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Les tout premiers Européens

L'homme arrive dans la région il y a plus d'un million d'années. Le plus vieil habitat du coin se trouve à Roquebrune Cap Martin, dans la grotte du Vallonnet. C'est le 5ème habitat le plus ancien découvert en Europe.

Il y a 400.000 ans, des hommes établissent un camp à Terra Amata, à Nice, et y font du feu. C'est le plus ancien foyer domestiqué connu au monde à égalité avec un site chinois.

La grotte du Lazaret à Nice est occupée il y a plus de 130.000 ans et les hommes y fument et y sèchent la viande.

A Monaco, dans le jardin exotique se trouve la grotte de l'Observatoire où des hommes ont vécu épisodiquement, de 200.000 à 25.000 ans avant notre ère.

A Carros, un site de plein air était utilisé à la même époque.

A la frontière entre Menton et Vintimille, mais côté Italie se situe l'un des sites les plus connus et les plus riches du monde: les Baoussé-Roussé (Balzi Rossi). Composé de plusieurs grottes, il est utilisé dès cette époque, et bien plus tardivement. On y trouvera une multitude d'outils, des sépultures d'hommes, de femmes et d'enfants datant d'environ 25000 ans, des gravures de chevaux.

On trouve d'autres grottes habitées au paléolithique : la grotte du Merle et le Baume Perigaud, à Tourrette Levens.

Les Phocéens

Si l'on fait un bond dans le temps, on rencontre les Phocéens, un peuple grec qui créa Marseille. Les liaisons entre la nouvelle colonie et le pays d'origine se faisaient par la mer et les phocéens avaient besoin de ports le long de la côte pour caboter. C'est ainsi qu'ils créèrent Nikaïa qui devait devenir Nice, et Antipolis, embryon d'Antibes.

Les Romains

Arrivent ensuite les Ligures, puis les Romains. Ces derniers tracent la première route d'importance qui permet de traverser toute la région : la Via Julia Augusta. Elle relie Rome au Rhône en passant par la Turbie qui en est le point culminant et Cemenelum (Cimiez), la ville romaine fondée sur les hauteurs de ce qui est aujourd'hui Nice.

France, Savoie et Italie

Suite à la chute de l'Empire Romain, la région connait une longue période troublée qui durera plusieurs siècles : invasions barbares, raids arabes, guerres de seigneuries locales. La France se constitue petit à petit à l'Ouest (avec la Provence), à l'Est le Duché de Savoie qui comporte, outre Chambéry et les Savoies françaises, le Comté de Nice, Turin et aussi le Sud de l'Italie avec le Royaume de Naples et la Sardaigne. Au Xème siècle, Nice est intégré à la Provence, puis la frontière va s'établir sur le fleuve Var. La France repartira plusieurs fois à la conquête de Nice, sous François 1er (vainement), puis sous Louis XIV, la Révolution et l'Empire, avec succès. A la suite de la défaite de Napoléon et du traité de Vienne en 1814, Nice revient au Duché de Savoie et toute la partie Est du Var n'est plus la France. Nice, Aspremont, Colomars, Castagniers deviennent des villes frontières coté savoyard, St Laurent du Var, la Gaude, Gattières, St Jeannet, Carros du côté français.

Napoléon III et la France vont puissamment aider l'Italie à se constituer en un pays unifié, sous l'égide du Duc de Savoie Victor Emmanuel et de Cavour, son premier ministre. En remerciement, les Savoies et le Comté de Nice sont offerts à la France par l'Italie. La frontière va suivre la "ligne de crête" et s'établir globalement sur son tracé actuel. Un référundum organisé dans le Comté de Nice permettra aux Niçois de choisir et par une écrasante majorité ils voteront pour le rattachement à la France qui se fera en 1860. A l'époque la vallée de la Roya n'est pas inclue dans la cession et reste encore Italienne. Sa partie supérieure (Tende, Breil...) deviendra française après la seconde guerre mondiale.

 

 

 

 

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