Raphaël Bischoffsheim est à la base banquier.

Il est élu plusieurs fois député des Alpes Maritimes au centre gauche et soutient Gambetta et Jules Ferry.

Mécène passionné d'astronomie, il financera entièrement sur ses deniers la construction de l'Observatoire de Nice. (Il avait également participé à la construction du Pic du Midi et financé l'observatoire de Paris et celui de Meudon.)

Le bas de la Grande CornicheGrande Corniche qui conduit à l'Observatoire porte son nom.