Maréchal d'Empire

André Masséna est né à Nice en 1758. Il connait une fulgurante ascension pendant la Révolution et sert sous les ordres de Bonaparte en Italie. Il repousse une attaque des Austro-Russes et s'illustre à la bataille de Rivoli.

Sous l'Empire, Napoléon le fait duc de Rivoli puis Prince d'Essling et lui confie le commandement de l'armée du Portugal. Son échec face aux Anglais met fin à la confiance de l'Empereur et il n'occupera plus de poste militaire important.

Il sert ensuite Louis XVIII avant de mourir en 1817.

La principale place de Nice et le plus grand lycée de la ville portent son nom.

Le musée éponyme porte en fait le nom de son petit-fils qui a fait construire la maison qui l'abrite.